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金色的历史书:英国人用26枚金币,精准描述了自己

2019-01-21 15:16:06 | 来源: | 阅读:861

币章的出现由来已久。古地中海是世界上最早出现金币的地区。1904年,英国考古学家在小亚细亚东部的以弗所城发现了传说中月亮女神“阿尔忒弥斯神庙宝藏”,主要是古典时期希腊各个城邦的金银币。其中最为人瞩目的是迄今年代最早的“金币”——吕底亚的琥珀金币。

公元前7世纪,爱琴海畔以富庶闻名的吕底亚王国(今土耳其西北部)开始制造“金币”。不过币材并非纯金,而是取自王国都城萨迪斯的帕克妥鲁斯河床中的天然银金矿,金银之比约为3:1,因颜色黄中泛白,类似琥珀,故名“琥珀金”(Electrum)。钱币用银金矿粒直接打压而成,正面是作为王国徽记的牛首、狮首,背面是象征王国权威的压印印记。

当时吕底亚的物价与雅典相差无几。根据普鲁塔克在《希腊罗马名人传·梭伦传》中的记载,公元前594年的雅典市场上,一头羊价值一德拉克马白银。“德拉克马”是古希腊的重量单位,约合4.33克。“阿尔忒弥斯神庙宝藏”中最轻的一枚琥珀金币约为0.15克。假设此时琥珀金与白银的比值与一个世纪后的古典时期相同,也即1:10——那么这意味着即使最小额的琥珀金币也足可购买1/3头羊,如此高的面额显然不适用于日常交易。

那么金币究竟因何起源?除了交易价值外,还有什么其他的价值存在?在这一点上,古罗马人的币章铸造或许会给我们提供一个思考的方向。

古罗马金币上的故事

古罗马人在币章的铸造理念上大多承袭自古希腊。往往都是正面铸造神明的头像,背面铸造城市的标志图案或者是拉丁语币文。公元前27年,奥古斯都称帝,借鉴共和国的币制建立了统一的金、银、铜进位币制,几乎确定了接下来近两个世纪古罗马帝国的币图和币文模式。

金币的正面大多是希腊化时代的人物“标准照”,单人侧面头像,一般只有皇帝才有这个被铸造到钱币上的“殊荣”。其他的人物肖像则多是希腊-罗马神像,甚至“外来神”也能有一席之地,如1世纪后半期出现的来自叙利亚的索尔(太阳神)、埃及的伊西斯等。

这些币章的背面图案题材就更丰富了,包括徽记、神祇、拟人女神、特殊事件、继承者、鹰、东方、军事、建筑等系列。一般只有皇帝肖像钱币才配有多种背图。就拿拟人女神图案来说,按照罗马文化来讲,这些女神是各种美德或品质的化身,代表着当权者标榜的统治理念。从币文和所持物件能清晰地辨别她们,如公平女神持天平和丰饶角、丰产女神持婴儿和权杖、和谐女神持军旗和鹰杖。

还有一种背面图案是对某个特殊历史事件的纪念。例如,公元前20-前16年奥古斯都在西班牙发行的金币,背面币图即是纪念他取回罗马军团在卡莱之战中被帕提亚人夺走的军旗。政治愿望也可以成为币文的题材之一。奥古斯都就曾把自己的政治梦想“夺占亚美尼亚”刻于金币之上。

可见,对于古罗马人来讲,金币的铸造发行不仅仅是贸易的产物,服务于交易活动,一枚金币往往能够通过上面的图文来表达不同时期统治者的愿景,甚至是该时期社会生活风貌与政治文化因素的综合体现。

就拿暴君尼禄之后的古罗马皇帝伽尔巴发行了正面为巴库斯(酒神)和维多利亚(胜利女神)的金币为例。酒神崇拜在罗马帝国虽然非常普遍,但由于祭祀仪式太过狂乱而被政府严格控制,因此“酒神”成了最稀罕的币图式样。伽尔巴发行酒神图样的金币就是为了宣示他推翻暴君尼禄后赠予公民们的特殊恩惠。后来凡是在所谓的“暴君”之后即位的君主们,都有发行酒神金币的传统。

金币虽小,但铸刻在上面的图文往往赋予了方寸的空间去承载更丰富的主题与深意。这在当代各国金币的发行上,可以略窥一斑。

金币上的国家故事

无论是在古代发行金币还是在当代,不同地区,不同时期铸造发行的金银币、纪念章、硬币往往都与时代以及地区国家记忆相关。每个国家有着与众不同的国家纪念,币章发行往往也是国家对外的一张名片,体现了国家性格,也是收藏者的乐趣所在。

英国皇家造币厂今年发行了一套比较有趣的纪念币“大不列颠A到Z”,一套26个纪念币,从字母A到Z排列,每个字母代表了英国的一种文化符号,几乎将英国重要的文化与历史元素都包含其中。比如说字母B,代表的正是007特工邦德(Bond)。詹姆斯·邦德是英国著名作家以及前MI6(即英国情报机构军情六处)特工伊恩·弗莱明创作的谍战小说以及以此改编的系列电影的主角名字。尤其是电影系列在世界上取得的成就,使邦德成为了不折不扣的英国形象重要输出。

同系列的E、F和T一个代表了英式早餐“English Breakfast”,纪念币上刻着煎蛋、香肠、培根、煎番茄、茄汁黄豆以及烤面包片;一个代表了英国“国菜”——炸鱼薯条(Fish and Chips);T则代表了英国的茶文化(Tea)。26个纪念币里,英式早餐和炸鱼薯条以及英国茶能够“上榜”代表英国,实际上正是英式生活的一种体现。

就拿上榜的“国菜”炸鱼薯条来说,这道菜在英国的流行与大航海时代英国的海外扩张、工业革命的发展与蒸汽火车的发明与应用都有着密切联系。17世纪前后,英国在伊丽莎白一世女王的统治下展开了属于自己的大航海事业篇章,土豆正是在这个时期传入的,英国的土壤以及气候条件适宜土豆的生长,产量高于其他的谷物,逐渐流行起来。英国是个岛国,自然不缺乏渔业资源,一些学者认为,正是在英国殖民扩张期间来自南欧地区犹太移民带来了炸鱼的配方。尽管是海岛国家,不过很长一段时间里非沿海地区的居民还是很难吃到新鲜的鱼。随着19世纪蒸汽火车的发明,鱼类降价,才逐渐走上更多平民的餐桌。炸鱼和炸薯块或炸薯条也逐渐普及。

二战期间,由于德国队英国的袭击以及物资封锁,食物匮乏成为了当时最主要的问题之一。产量高且易生长的土豆成为了战时英国居民最主要的主食来源,并且在相对安全的水域也被政府允许捕鱼以应对食物匮乏。据说英国首相丘吉尔还曾经称赞炸鱼薯条是英国人的“好伙伴”。

除了这些吃的东西之外,格林威治时间(Greenwich Mean Time)、亚瑟王(King Arthur)、尼斯湖水怪(Loch Ness Monster)、英式雨衣(Mackintosh)、巨石阵(Stonehenge)等等都包含在这套纪念币里,搜索每个关键字都能够找到很有趣的英国文化故事。

当然英国不是唯一把自己的国家文化刻在纪念币上的,今年瑞士也发行了一套纪念银币,将瑞士最著名的文化符号之一刻在了上面。

提到瑞士,除了表和保险箱,大概就是军刀了。为了向瑞士军刀的发明者卡尔埃尔森纳(Karl Elsener)(1860—1918)致敬,瑞士联邦铸币厂(Swiss Mint)今年发行了“瑞士军刀”纪念银币,以纪念其逝世100周年。

19世纪末,瑞士曾经是欧洲最穷的地区之一,很多当地人为了生存不得不背井离乡,卡尔正是在此背景下在1884年开了一家刀剑作坊,根据他在楚格(Zug,瑞士中北部城市)做学徒以及在法国和德国旅居的经验,当时战事频仍,他瞄准了士兵用刀是个很好的市场,决定制作军刀。但是刚开始他的作坊规模太小,接不到军队订单,于是在1891年他创立了瑞士刀匠协会,与瑞士的其他刀匠作坊一起为瑞士军队提供士兵刀具。

原始版本的军刀很耐用,但是也很笨重,所以卡尔又设计了一款新的军官刀具,更轻便,造型更优雅,功能却更齐全还配有拔软木塞的开瓶器,外形小巧能够装入口袋。成为了现在我们熟知的瑞士军刀的原型。卡尔还在1897年以“Officer’s and Sports Knife”的名字注册了商标,成为了瑞士不折不扣的纪念符号。

有国家把“国菜”刻在纪念币上,也有国家把“军刀”刻在纪念币上,还有国家会把摇滚乐队刻在纪念币上,如澳大利亚。AC/DC是澳大利亚在世界范围内最知名的重金属摇滚乐队了,1980年发行的《黑暗中归来》(Back In Black)堪称摇滚史上的经典专辑,这支乐队可以说是澳大利亚最酷的国家名片之一了,因此为了纪念乐队成立45周年,澳大利亚政府决定发行乐队主题的纪念币。

币章收藏的乐趣往往不在于币章本身含金量的多少,恰恰正在于币章上呈现的文化含义、承载的事件的纪念含义以及每个符号于图案背后的故事和情感。


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