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漫谈西方文化:英国历史上那些著名的王

2019-01-21 15:13:30 | 来源: | 阅读:854

历史是历史学家的研究对象。一位普通的英国人可能对他国家的历史知之甚少。虽然他早已忘了过去在学校里所学过的历史,不过他总不会忘掉某些历史人物和历史片段。那些历史人物和历史片段已印在他的记忆中。因为它们是国家文化的一部分,经常重现于各类文学作品、艺术作品甚至日常谈话中。事实上它们是英国人整体知识结构的一部分。现在就让我们追溯过去,选取一些最具色彩的历史人物和历史事件。

亚瑟王可能是不列颠历史上最早的民族英雄,他的《圆桌骑士》的故事属于传奇范畴。他很可能是一位在罗马人撤离不列颠之后组织武装抵抗盎格鲁-撒克逊人的凯尔特首领。在不列颠早期历史的英雄人物中,比较有根据的是阿尔弗雷德大王,因为他是最伟大的盎格鲁-撒克逊国王,不过对普通英国人来说,他最让人记住的是关于那个烤蛋糕的故事。据说他在一次败仗之后,躲进了一座牧羊人的农舍中。牧羊人的妻子不知道他是国王,就让他照看在烘烤的蛋糕,但他因专心反思那场战争而烤焦了蛋糕,结果他就老老实实地挨了一顿牧羊人妻子严厉的批评。

具有讽刺意味的是,英国历史上最重要的历史人物及事件,是被一位外国国王的征服,即诺曼人征服,征服者威廉于1066年在黑斯廷战役中击败并杀死了英格兰国王哈罗德,从而征服了英格兰。事实上,现任女王伊丽莎白二世被认为是威廉的后裔。

英格兰人沦为了次等人,国王和所有的贵族都是讲法语的诺曼贵族。不过普通民众及他们的语言毕竟胜过诺曼人的法语。英格兰人才保留了英语,该语言最终成为整片海岛通行的语言。

在普通民众的记忆里,还显印着另两位诺曼底国王:即狮心王理查和他的兄弟绰号“无地王”(Lackland)约翰。理查被他的人民亲切地记得,是因为他曾发动了十字军东征。事实上他几乎未在英格兰待过,且那几场十字军东征本身带给英格兰的是弊大于利。约翰是作为一位极坏的国王而被英国人记住,他在贵族的逼迫下签署了英格兰历史上第一份具有宪法性质的文件,即“大宪章”,拉丁文称之为“Magna Carta”。

在整个中世纪,英格兰一直与法兰西处于战争状态,那是因为所有的英格兰国王都要求或占有法兰西的领土。其中持续时间最长的战争就是著名的百年战争(Hundred Years’War),它完全在法兰西境内开战。最后,英格兰在那场战争中一无所获,但其中有一场战役,即阿金库尔战役(theBattle of Agincourt)因莎士比亚的戏剧《亨利五世》而成为不朽,在那场战役中,英格兰弓箭手打败了兵力占居优势且重型武装的法兰西骑兵。

中世纪的结束是以一段漫长的内战作为标志,即著名的玫瑰战争(the Wars of the Roses)。那是两大对峙的王族,即以红玫瑰为族徽的兰开斯特家族(theHouse of lancuster)和以白玫瑰为族徽的约克家族(the House of York)为争夺王位而展开的持续不断的战争。莎士比亚在他戏剧《理查三世》中,再次在我们的记忆中留下了对这位“最恶毒”国王的回忆,他被他的两位年轻的侄子在伦敦塔中所谋杀。最终兰开斯特家族的亨利七世——与约克家族的伊丽莎白联姻——联合了这两大家族,从此结束了这场内战。

他的儿子亨利八世给他的臣民留下了更为深刻的印象。在他的统治下,英格兰断绝了与罗马教廷的关系,在中世纪,罗马教廷的政治势力渗透到了整个欧洲。英格兰成为一个新教国家,开始以自己的方式来发展,并为自己在这个变化的世界上寻找到了一席之地。不过对于大多数臣民而言,亨利八世最为让世人记得的在于他有六个妻子,其中有两位被他斩首。他的两个女儿也与他一样声名赫赫。长女玛丽(Mary),以“血腥玛丽”(BloodyMary)而闻名,因为她企图恢复天主教在英格兰的国教地位,而烧死了许多新教殉道者。她的妹妹伊丽莎白可能是英格兰历史上最受推崇的君主,因为在她的统治下,英格兰才成为一个真正强大的国家。


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