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英国与红茶的发展历史,你了解多少呢?

2019-01-18 14:59:03 | 来源: | 阅读:764

如今被奉作英格兰文化代表的红茶,其实与殖民地、奴隶贸易有剪不断的酸痛源。从1588年起到第一次世界大战结束,殖民鼎盛时期的大英帝国曾经横跨3400万平方公里、历时三个多世纪,直到半个多世纪前,殖民地纷纷抗争独立才渐告瓦解。但如今“英联邦”作为国际组织依然存在,大英的殖民历史也常被人用来打趣,同时伴生矛盾。比如近来牛津辩论社的酒吧推出一种叫“殖民再回”的鸡尾酒,遭到各方声讨。英国左倾大报《卫报》也刊出一文,论及英国红茶与奴隶贸易的关系。

这是两桩照片相辅相成的贸易:坎特伯雷大主教安瑟莫虽已在1102年就谴责过奴隶制,但英国曾是跨大西洋奴隶贸易最大的参与者之一,也曾在东南亚、美洲和州殖民地培养了大批奴隶工人为在殖民地开设的种植园工作,以保障喝茶——这一母国当时的新风尚所产生的原料需求。英国最早的茶叶来自中国。考古学发现有三百年历史、英国最古老的茶,在伦敦自然博物馆展出:那盒有“某种来自中国的茶”字这样的茶叶,是由苏格兰外科大夫、素人自然学家James Cuninghame带回英国。

早在十六世纪,茶叶已经通过中国进入了葡萄牙,据发音看可能来自中原。在十七世纪,美丽的葡萄牙公主、布莱冈泽的凯瑟琳嫁给英王查理二世,把葡萄牙宫廷的茶文化带到英国,使之成为英国上流社会当时最入时的消遣之一。这段看着像童话般的故事其实发生在英国历史上最动荡的时代之一,也暗含许多令人不寒而栗的故事。查理二世是英国历史上的一个关键人物:他在位时遭遇英国内战,呼吁改革宪政的新模范军指挥官克伦威尔击败保皇党,把查理二世的父亲,亲自送上了断头台。

趁势出任护国公,通过国会成立了英格兰联邦,统治英格兰、苏格兰与爱尔兰,解散残缺议会,内战时期曾审查议员,并处决查理二世。克伦威尔去世后,议会又陷进混乱;1660年5月,斯图亚特王朝复辟,查理二世被推上皇位。他下令把克伦威尔的尸体从西敏寺的墓地中挖出,拖到伦敦城示众;之后,尸体又被送上绞刑架示众一天;最后,克伦威尔的尸体被砍首。此时克伦威尔建立的英格兰联邦已破垮,政府债台高筑。最有效的解决方法自然是与实力强盛的王朝联姻,娶进一位能带来丰厚嫁妆的媳妇。

海军实力强盛又有广阔的殖民地的葡萄牙脱颖而出,葡萄牙国王约翰四世更愿意提供诱人的礼物为女儿陪嫁,其中就包括一柜子茶叶,属于当时葡萄牙宫廷的时兴货。从此以后,千丝万缕,查管二世的统治开始与茶叶贸易的纠葛。从伊丽莎白一世设立的东印度公司,从起初就誓要从具有独霸地位的葡萄牙海上贸易中分一杯羹。1644年,东印度公司做了第一笔茶叶买卖,经爪哇为英国贵族运来了100磅的中国茶叶。但到了十八世纪,喝茶在大众之间也流行起来,到1750年,年进口量达到了4727992磅。

由于进口方式和供应地区单一,进口量的增多并未使茶叶价格下降,给当时最好的咖啡还贵十倍。面对人民日益增长的需求,英国却始终无法与茶叶出产地中国建立有效的贸易往来,因此各种走私行为此起彼伏。1637年,威德尔船长,终于设法在广州登陆,为东印度公司打开一条贸易渠道。但他也被迫离开中国,船在回英国的路上沉没。直到1672年,东印度公司终于在台湾建立了一条贸易渠道,得以在福建、舟山和广东等地通商,但并没能解决茶叶供不应求的问题。

1793年,第一批派赴中国的使节代表马戛尔尼来到北京会见乾隆皇帝,希望能在北京设立大使,以直接参与茶叶贸易的有序进行,但此请求未经批准。茶叶贸易的持续兴盛使英国不得不采用其他方法来负担贸易开支。鸦片,这一利润空前的物品,后来成了中英贸易的新筹码。鸦片战争的风云另论,就英国茶叶的供应问题而言,殖民地也出现了新的转机。1774年,英国驻孟加拉总督Warren Hastings选取了一些中国茶叶的种子,请英国派往不丹的使节带到当地种植。

著名英国植物学家约翰爵世奉命检查茶叶的口感,不过他报告说不丹土壤不适茶叶种植,改去印度可能更为合适。1834年圣诞节,负责在印度进行种植实验的苏格兰探险家布鲁斯兄弟和当地人,把印度阿萨姆地区种植园出产的茶叶校样寄去加尔各答的植物园。经过仔细分析,这批茶叶被鉴定为中国茶叶的一种,但他们很快发现,中国茶种在炎热的印度难以生存,于是加大了对阿萨姆茶种本身的培育。1838年阿萨姆的本地茶叶在伦敦产出,阿萨姆公司作为第一家由英国与印度共同拥有的茶叶公司,也在伦敦成立了,今天“阿萨姆”红茶依然是英国下午茶的首选之一。


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